Традиционное общество известно своей жестокостью. Оно не признавало никого, кто выходил за рамки его правил. Если говорить об лицах, которые имели физически или умственные недостатки, то к ним относились по-разному. Мы рассмотрим три модели отношения общества к инвалидам: когда ими пренебрегали, когда не обращали внимания на их недостатки, и когда их почитали.

Когда у родителей рождался больной ребенок, они не всегда воспринимали это слишком близко к сердцу. Считалось, что на все Божья воля. Иногда думали, что это наказание за грехи родителей или прародителей. Зачастую родители считали, что со временем Бог заберет к себе этого человека. Они могли даже ждать этого времени с нетерпением. Дети часто издевались над инвалидами, все это полностью сходило им с рук. Родители не позволяли инвалиду обижать здоровых детей. Его могли жестоко проучить за попытку защитить себя.

В традиционной культуре считалось необходимым найти себе пару. Зачастую этот вопрос решали родители. Иногда они не обращали внимания на то, что их сын или дочка имеют серьезные умственные отклонения. Таких детей тоже пробовали женить. В одном из этнографических источников упоминается случай, когда парень страдал слабоумием. Его отец считал, что сына надо женить. Он настолько внушил это своему ребенку, что тот постоянно спрашивал, когда же это произойдет. Хотя соседи считали, что из этого ничего хорошего не выйдет и пытались его отговорить.

Иногда юродивых считали предсказателями, их считали святыми. Обидеть их означало навлечь на себя несчастье. Также люди почитали слепых старцев и прохожих калек. Это связано с тем, что такие люди не просто просили милостыню, а пели религиозные песни или рассказывали истории о святых апостолах. Таких инвалидов могли считать святыми подвижниками. Им всегда давали еду и кров. Так люди исполняли заповедь, по которой нужно было накормить голодного и приютить бездомного. Они понимали, что полноценно работать такие калеки просто не могли. 

Хотя в традиционной культуре много предписаний и правил, ее нельзя назвать полностью справедливой. К одному и тому же явлению люди относились неоднозначно. В некоторых случаях люди становились изгоями через свои недостатки, а в других − недостатки становились преимуществом.

В наш продвинутый век, отношение к инвалидам меняется. На Западе сделали очень большой скачок в этом, а что касается России то всё идёт довольно медленно. И во многом здесь играют роль вековые предрассудки. Люди очень мало знают о инвалидах, о причинах и следствиях инвалидизации, а как известно всё неизвестное пугает. Сейчас появились сообщества инвалидов, родителей инвалидов, которые двигают систему для принятия и повышения грамотности населения в этой области. В школах проводятся “Уроки добра” которые объясняют детям, кто такой инвалид, как он себя чувствует физически, и эмоционально. И очень большая надежда что в скором времени общество повернётся лицом к инвалидам и признает что они тоже достойны полноценной и счастливой жизни.